14 augustus, 2019

De deur van Younger at Heart staat open voor iedereen

In Voorst werken we aan een gezonde, bruisende en betrokken samenleving. We willen dat onze kinderen in geborgenheid opgroeien en goed voorbereid zijn op de uitdagingen van morgen. Younger at Heart is één van de organisaties binnen de gemeente Voorst die werkt aan de ontwikkeling van jongvolwassenen. We praten met Niels, mede-eigenaar, jongerenwerker en psychosociaal begeleider bij Younger at Heart over hun werk, missie en wensen. Hoe dan? #zodus

Met een team van vijf medewerkers, een vrijwilliger en een ervaringsdeskundige zet Younger at Heart zich dagelijks in voor de belangen en ontwikkeling van jongeren en jongvolwassenen. Alle jongeren zijn welkom. Voor kwetsbare jongeren die een verhoogd risico lopen op maatschappelijk uitvallen of al uitgevallen zijn, is er extra aandacht. “We hebben te maken met een diverse groep jongeren,” vertelt Niels.

“Het overgrote deel van de jongeren heeft een klein beetje begeleiding van ons nodig en redt zichzelf wel. Zij komen op woensdag naar het Honk voor de activiteiten of om er gewoon te zijn. Voor iedereen staat de deur open. Veel pubers maken een periode in hun leven mee waarin ze niet goed weten wat ze willen. Aan die jongeren stellen we vragen, geven duwtjes in de rug, haken pootje en begeleiden ze bij hun zoektocht naar talent, passie en identiteit. En sommige jongeren hebben bijvoorbeeld een periode waarin ze veel blowen. De omgeving vindt dat lastig. Uit ervaring weten we dat het wietgebruik bij jongeren die gewoon naar school en naar hun werk gaan op een gegeven moment wel afneemt. We praten daar over, met de jongeren en met hun ouders.

Maar een kleine groep heeft te kampen met flinke problematiek en dat vraagt om individuele ambulante begeleiding. Dan gaan we mee naar therapie, naar de supermarkt of voeren we gesprekken met bewindvoerders.”

Activiteiten in het jongerencentrum
“Op woensdag organiseren we activiteiten in het jongerencentrum aan het Plutopad. En dat gaat van skateboard- tot bokslessen. En van graffitijams tot AV/audio studiosessies. Activiteiten waarbij de jongeren zichzelf kunnen ontwikkelen en ontdekken waar hun hart ligt. Zo’n veertig jongeren komen dan bij ons. De activiteiten zijn een middel, geen doel. Dus we zijn in gesprek met de jongens en meisjes, zien wat er gebeurt en weten dan vrij gauw wie extra begeleiding nodig heeft. We bieden jongeren een luisterend oor Ze komen een tijdje onder onze hoede. Vaak hebben ze het niet door, maar sommige jongeren krijgen informeel een opdracht mee. En dat kan van alles zijn, afhankelijk van de worsteling van de jongere. De één vragen we om een open dag van een school te bezoeken, de ander om te oefenen met een bepaalde sociale vaardigheid. Daarnaast zijn we veel steeds meer dan voorheen met ouders in gesprek.”

Trots op duurzame relatie
“Het is heel prettig dat de gemeente Voorst ons veel ruimte geeft, daar spreekt vertrouwen uit. We hebben een prachtig centrum en skateparkje. Omdat we al heel lang binnen de gemeente actief zijn, hebben we duurzame relaties opgebouwd. We hebben generaties jongeren begeleid in een moeilijke periode van hun leven en die nu heel gelukkig zijn. Soms komen jongens bij ons langs die nu zelf vader zijn en advies willen over de opvoeding. Dat zijn mooie momenten.”
 

In de toekomst
Naar ons idee komen er te vaak jongeren met tijdelijke problemen in langdurige zorgtrajecten die hun situatie niet beter maken. Daarom willen we graag van een zorgtraject, bij de intake van jongeren of jongvolwassenen betrokken worden. Het gaat om jongeren die even niet mee kunnen. Als we dat gedrag normaliseren en jongeren een tijdje met ons kunnen meelopen, hebben wij de verwachting dat veel van deze jongeren alsnog zonder al te veel moeilijkheden de goede afslag in het leven kiezen.”
Heb je ideeën, vragen of wil je helpen bij Younger at Heart? Of heb je een hulpvraag of ondersteuning nodig? Ga naar www.youngeratheart.nl of volg hen op Insta: https://www.instagram.com/younger_at_heart/